Variety Update :

รู้มั้ย ค้างคาวมีหน้าที่สำคัญต่อระบบนิเวศของโลกนะ


"ค้างคาว" สัตว์ลึกลับมีปีกที่เป็นที่กลายเป็นสัญลักษณ์ของสัตว์ดูดเลือดน่าสยอง แต่รู้มั้ย ค้างคาวช่วยป้องกันพวกเราจากการคุกคามของแมลงและมีหน้าที่สำคัญในระบบนิเวศด้วยนะ

ค้างคาวทั้งหมด 1,240 สปีชีส์ นับเป็นร้อยละ 20 ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมท้ังหมด ในเวลากลางวัน พวกมันจะซ่อนตัวจากแสดงแดด แต่เมื่อความมืดคืบคลานเข้ามา พวกมันก็จะแสดงบทบาทสำคัญในระบบนิเวศ

การศึกษาพบว่าราวร้อยละ 70 ของค้างคาวทั้งหมดกินแมลง โดยในเวลาเพียง 1 คืน ค้างคาวหนึ่งตัวจะสามารถกินแมลงเป็นอาหารได้มากกว่าครึ่งนึงของน้ำหนักตัว สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่มีปีกขนาดเล็กชนิดนี้ทำหน้าที่คอยป้องกันไม่ให้แมลงส่งผลด้านลบต่อระบบนิเวศของโลก

ยังมีค้างคาวชนิดอื่นที่กินผลไม้เป็นอาหาร ซึ่งพืชป่าและพืชฟาร์มก็อาศัยค้างคาวเหล่านี้เป็นผู้กระจายเกสรและเมล็ดพันธุ์ ค้างค้าวยังทำหน้าที่อีกอย่างหนึ่งให้กับระบบนิเวศ นั่นคืออุจจาระของพวกมันมีสารอาหารอยู่มากและสามารถเป็นปุ๋ยได้

ในเวลาเพียงไม่กีปี เชื้อราชนิดหนึ่งสามารถฆ่าค้างค้าวหลายล้านตัวในประเทศสหรัฐอเมริกา เชื้อราสีขาวมองเห็นได้ชัดเจนที่จมูกของค้างคาวที่ติดเชื้อ และจากสถิติแล้ว ค้างคาวที่ติดโรคจะมีโอกาสอยู่รอดเพียงร้อยละ 5 เท่านั้น โรคจมูกขาวสามารถส่งผลอย่างรุนแรงต่อค้างคาวซึ่งก็กำลังถูกคุกคามจากภาวะโลกร้อนอยู่เช่นกัน

ถ้าโลกไม่มีค้างคาวไว้คอยควบคุมประชากรแมลง ศัตรูพืชก็จะเพิ่มจำนวนมากจนเหนือการควบคุม แมลงที่มากเกินไปจะทำให้พืชไร่ได้รับผลกระทบและยังเพิ่มโอกาสการกระจายของโรคอีกด้วย เพราะศัตรูพืชราวร้อยละ 89 ถูกควบคุมไว้ได้ด้วยการมีอยู่ของค้างคาว

อย่างไรก็ตาม นักวิทยาศาสตร์กำลังพยายามหาอาวุธที่จะมาต่อกรกับเชื้อราที่คุกคามประชากรค้างค้าวอยู่ ในการทดลองหนึ่พบว่าแบคทีเรีย Rhodococcus สามารถฆ่าเชื้อราในค้างคาวที่กำลังป่วยได้

 

 

ที่มา  Science Illustrated Thailand

 

 

 

บทความที่เกี่ยวข้อง

กลับไป ด้านบน

Thaiza update: