Variety Update :

นักวิจัยในอังกฤษ พบเอนไซม์ช่วยย่อยสลายขยะพลาสติก



นักวิจัยในอังกฤษ พบเอนไซม์ช่วยย่อยสลายขยะพลาสติก

ทีมนักวิทยาศาสตร์นานาชาติสามารถสร้างเอนไซม์กลายพันธุ์ที่ย่อยสลายขวดพลาสติกได้โดยบังเอิญ การค้นพบนี้อาจช่วยคลี่คลายปัญหามลภาวะที่เกิดจากพลาสติกทั่วโลก เพราะหลังจากนี้เราอาจสามารถนำขยะพลาสติกทั้งหมดมารีไซเคิลได้อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น

งานวิจัยใหม่นี้มาจากการต่อยอดการค้นพบแบคทีเรียที่ย่อยสลายพลาสติกตามธรรมชาติที่ประเทศญี่ปุ่นเมื่อปี 2016 โดยปัจจุบันนักวิทยาศาสตร์สามารถอธิบายโครงสร้างของเอนไซม์กลายพันธุ์ใหม่ชื่อ PETase ซึ่งสร้างจากแบคทีเรีย Ideonella Sakaiensis โดยเอนไซม์ดังกล่าวมีคุณสมบัติในการย่อยสลายพลาสติกประเภท PET (Polyethylene Terephthalate) ซึ่งเป็นส่วนประกอบในขวดพลาสติก

ศาสตราจารย์จอห์น แม็กกีแฮน แห่งมหาวิทยาลัยพอร์ตสมัธ ในสหราชอาณาจักร ซึ่งเป็นหนึ่งในทีมวิจัยเปิดเผยว่า พวกเขาได้ทำการทดลองเพื่อดูวิวัฒนาการของเอนไซม์ ซึ่งผลปรากฏว่ามันสร้างโมเลกุลที่ดีกว่าในการย่อยสลาย PET หรือพูดง่ายๆ ก็คือได้เอนไซม์ PETase ที่ถูกปรับปรุงให้ดีขึ้น ซึ่งถือเป็นการค้นพบที่ยิ่งใหญ่

ผลการศึกษาซึ่งตีพิมพ์ในวารสารวิทยาศาสตร์ Proceedings of the National Academy of Sciences ระบุว่า เอนไซม์กลายพันธุ์นี้ใช้เวลาเพียงไม่กี่วันในการเริ่มต้นย่อยสลายพลาสติก เร็วกว่าการย่อยสลายตามธรรมชาติในมหาสมุทรซึ่งใช้เวลานานหลายร้อยปี แต่กระนั้นคณะนักวิจัยคาดหวังว่าจะสามารถเร่งกระบวนการย่อยสลายให้เร็วขึ้น และเพิ่มวัสดุอื่นๆ เข้าไปด้วย

“สิ่งที่เราคาดหวังก็คือการใช้เอนไซม์นี้เปลี่ยนขยะพลาสติกให้กลับไปเป็นส่วนประกอบดั้งเดิม เพื่อที่ว่าเราจะสามารถรีไซเคิลให้กลับมาเป็นพลาสติกที่ใช้ได้อีกครั้ง” ศาสตราจารย์แม็กกีแฮนกล่าว “นั่นหมายความว่าเราไม่จำเป็นต้องขุดหาน้ำมันเพิ่ม และแน่นอน มันจะช่วยลดปริมาณพลาสติกในสิ่งแวดล้อม”

ทั้งนี้จากสถิติพบว่า ใน 1 นาทีจะมีการจำหน่ายขวดพลาสติกราว 1 ล้านขวดทั่วโลก แต่มีเพียง 14% ที่ถูกนำมารีไซเคิล ขณะที่ขยะจำนวนมากถูกทิ้งลงทะเล ซึ่งสร้างมลภาวะแก่สิ่งแวดล้อม อีกทั้งทำอันตรายต่อสัตว์น้ำ นอกจากนี้อนุภาคของพลาสติกยังอาจสะสมอยู่ในอาหารทะเลที่มนุษย์บริโภคเข้าไปด้วย

ที่มา thestandard



บทความที่เกี่ยวข้อง

กลับไป ด้านบน

Thaiza update: